Biografía de Sarah Cloyse

Antes de los juicios de las brujas de Salem

Conocida por: acusada en los juicios a las brujas de Salem en 1692; escapó a la condena aunque dos de sus hermanas fueron ejecutadas. Edad en la época de los juicios de brujas de Salem: 54. También conocido como: Sarah Cloyse, Sarah Towne, Sarah Town, Sarah Bridges. El padre de Sarah Towne Cloyce era William Towne y su madre Joanna (Jone o Joan) Blessing Towne (~1595 – 22 de junio de 1675), acusada una vez de brujería. William y Joanna llegaron a América alrededor de 1640.

Entre los hermanos de Sarah había dos que también se vieron envueltos en la histeria de brujas de Salem de 1692: Rebecca Nurse (arrestada el 24 de marzo y colgada el 19 de junio) y Mary Easty (arrestada el 21 de abril y colgada el 22 de septiembre). Sarah se casó con Edmund Bridges Jr. en Inglaterra, alrededor de 1660. Era viuda y tenía cinco hijos cuando se casó con Peter Cloyce, padre de seis; tuvieron tres hijos juntos. Sarah y Peter Cloyce vivían en Salem Village y eran miembros de la iglesia de Salem Village.

Acusados

La hermana de Sarah, Rebecca Nurse, de 71 años, fue acusada de brujería por Abigail Williams el 19 de marzo de 1692. Fue visitada por una delegación local el 21 de marzo y fue arrestada al día siguiente. Los magistrados John Hathorne y Jonathan Corwin examinaron a Rebecca Nurse el 24 de marzo. 27 de marzo: el Domingo de Pascua, que no era un domingo especial en las iglesias puritanas, vio al Rev. Samuel Parris predicando sobre «la terrible brujería estalló aquí». Enfatizó que el diablo no podía tomar la forma de nadie inocente.

Tituba, Sarah Osborne, Sarah Good, Rebecca Nurse y Martha Corey estaban en prisión. Durante el sermón, Sarah Cloyce, probablemente pensando en su hermana Rebecca Nurse, salió de la casa de reuniones y dio un portazo. El 3 de abril, Sarah Cloyce defendió a su hermana Rebecca de los cargos de brujería – y se encontró acusada al día siguiente.

Arrestado y examinado

El 8 de abril, Sarah Cloyce y Elizabeth Proctor fueron nombradas en órdenes de arresto y arrestadas. El 10 de abril, la reunión del domingo en Salem Village fue interrumpida con incidentes identificados como causados por el espectro de Sarah Cloyce. El 11 de abril, Sarah Cloyce y Elizabeth Proctor fueron examinadas por los magistrados John Hathorne y Jonathan Corwin.

El reverendo Nicholas Noyes

También estuvieron presentes el vicegobernador Thomas Danforth, Isaac Addington (secretario de Massachusetts), el mayor Samuel Appleton, James Russell y Samuel Sewall, así como el reverendo Nicholas Noyes, quien dio la oración. El Rev. Samuel Parris tomó notas. Sarah Cloyce fue acusada en testimonio por John Indian, Mary Walcott, Abigail Williams y Benjamin Gould. Ella gritó que John Indian era un «gran mentiroso» y se negó a confesar.

La acusación de Sarah Cloyce

Entre los que acusaron a Sarah Cloyce estaba Mercy Lewis, cuya tía paterna Susanna Cloyce era la cuñada de Sarah. Mercy Lewis tomó un papel menos activo en la acusación de Sarah Cloyce que en la acusación de otros, incluyendo a la hermana de Sarah, Rebecca Nurse. Esa misma noche del 11 de abril, Sarah Cloyce fue trasladada a la prisión de Boston, junto con su hermana Rebecca Nurse, Martha Corey, Dorcas Good, y John y Elizabeth Proctor. Incluso después de su encarcelamiento, John Indian, Mary Walcott y Abigail Williams afirmaron que estaban atormentados por Sarah Cloyce.

Juicios

La hermana de Sarah, Mary Easty, fue arrestada el 21 de abril y examinada al día siguiente. Fue liberada brevemente en mayo, pero regresó cuando las chicas afligidas afirmaron haber visto su espectro. Un gran jurado acusó a la hermana de Sarah, Rebecca Nurse, a principios de junio; el 30 de junio el jurado del juicio la declaró inocente. Los acusadores y los espectadores protestaron enérgicamente cuando se anunció esa decisión.

El Gobernador Phips

El tribunal les pidió que reconsideraran el veredicto, y el jurado lo hizo, declarándola luego culpable, descubriendo al revisar las pruebas que no había respondido a una pregunta que se le había hecho (quizás porque era casi sorda). La enfermera Rebecca también fue condenada a la horca. El Gobernador Phips emitió un indulto, pero éste también fue recibido con protestas y fue rescindido.

Audiencia de fayre e igual

Rebecca Nurse fue ahorcada, junto con Sarah Good, Elizabeth Howe, Susannah Martin y Sarah Wildes, el 19 de julio. El caso de Mary Easty se vio en septiembre, y fue declarada culpable el 9 de septiembre. Juntas, las hermanas supervivientes Sarah Cloyce y Mary Easty solicitaron al tribunal una «audiencia de fayre e igual» de las pruebas a favor y en contra de ellas. Argumentaron que no tenían oportunidad de defenderse y que no se les permitía tener un abogado y que las pruebas espectrales no eran fiables.

Mi propia vida

Mary Easty también añadió una segunda petición con un alegato que se centraba más en los demás que en ella misma: «No pido sus honores por mi propia vida, porque sé que debo morir, y mi tiempo asignado está fijado… si es posible, que no se derrame más sangre». Pero la súplica de Mary no llegó a tiempo; fue ahorcada con Martha Corey (cuyo marido Giles Corey había sido presionado a morir el 19 de septiembre), Alice Parker, Mary Parker, Ann Pudeator, Wilmott Redd, Margaret Scott y Samuel Wardwell el 22 de septiembre.

Los cargos contra Sarah Cloyce

El reverendo Nicholas Noyes ofició esta última ejecución en los juicios de brujas de Salem, diciendo después de la ejecución, «Qué triste es ver ocho fuegos artificiales del infierno colgando allí». En diciembre, un hermano de Sarah Cloyce ayudó a pagar la fianza para liberar a William Hobbs de la cárcel. Los cargos contra Sarah Cloyce fueron desestimados por un gran jurado el 3 de enero de 1693. A pesar de que los cargos fueron retirados, como era la costumbre, su esposo Peter tuvo que pagar la prisión por sus honorarios antes de que ella pudiera ser liberada de la prisión.

Después de los juicios

Sarah y Peter Cloyce se mudaron después de su liberación, primero a Marlborough y luego a Sudbury, ambos en Massachusetts. En 1706, cuando Ann Putman Jr. confesó públicamente en la iglesia su contrición por su participación en las acusaciones (diciendo que Satanás la había puesto en ello), señaló a las tres hermanas Towne: En 1711, una ley de la legislatura revocó los logros de muchos que habían sido condenados, pero como el caso de Sarah Cloyce fue finalmente desestimado, no se la incluyó en esa ley.

Sarah Cloyce en Ficción

Sarah Cloyce fue el personaje clave en la dramatización de su historia en 1985 en American Playhouse en «Three Sovereigns for Sarah», protagonizada por Vanessa Redgrave como Sarah Cloyce en 1702, buscando justicia para ella y sus hermanas. La serie de televisión basada en Salem no incluía a Sarah Cloyce como personaje.

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