Biografía de Ralph David Abernathy

El movimiento de derechos civiles

Cuando Martin Luther King, Jr. pronunció su último discurso, «He estado en la cima de la montaña» el 3 de abril de 1968, dijo: «Ralph David Abernathy es el mejor amigo que tengo en el mundo». Ralph Abernathy era un ministro bautista que trabajó íntimamente con King durante el movimiento de derechos civiles. Aunque el trabajo de Abernathy en el movimiento de derechos civiles no es tan conocido como los esfuerzos de King, su trabajo como organizador fue esencial para impulsar el movimiento de derechos civiles.

Vida temprana y educación

Ralph David Abernathy nació en Linden Ala., el 11 de marzo de 1926. La mayor parte de la infancia de Abernathy la pasó en la granja de su padre. Se unió al ejército en 1941 y sirvió en la Segunda Guerra Mundial. Cuando el servicio de Abernathy terminó, se licenció en matemáticas en el Alabama State College, graduándose en 1950. Mientras era estudiante, Abernathy asumió dos roles que permanecerían constantes a lo largo de su vida.

Pastor, líder de derechos civiles y confidente de MLK

Primero, se involucró en protestas civiles y pronto lideró varias protestas en el campus. En segundo lugar, se convirtió en predicador bautista en 1948. Tres años más tarde, Abernathy obtuvo una maestría de la Universidad de Atlanta. En 1951, Abernathy fue nombrado pastor de la Primera Iglesia Bautista en Montgomery, Ala. Como la mayoría de las ciudades del sur a principios de los 50, Montgomery estaba llena de conflictos raciales.

Los afroamericanos no podían votar debido a las estrictas leyes estatales. Había instalaciones públicas segregadas, y el racismo estaba muy extendido. Para combatir estas injusticias, los afroamericanos organizaron fuertes ramas locales de la NAACP. Septima Clarke desarrolló escuelas de ciudadanía que capacitarían y educarían a los afroamericanos para utilizar la desobediencia civil en la lucha contra el racismo y la injusticia del sur.

La Iglesia Bautista de Dexter Avenue

Vernon Johns, que había sido pastor de la Iglesia Bautista de Dexter Avenue antes que King, también había participado activamente en la lucha contra el racismo y la discriminación: había apoyado a jóvenes afroamericanas que habían sido agredidas por hombres blancos para que presentaran cargos y también se negó a tomar asiento en la parte trasera de un autobús segregado.

Un autobús público segregado

En cuatro años, Rosa Parks, miembro de la NAACP local y graduada de las escuelas Highland de Clarke se negó a sentarse en la parte trasera de un autobús público segregado. Sus acciones pusieron a Abernathy y King en posición de liderar a los afroamericanos en Montgomery. La congregación de King, ya animada a participar en la desobediencia civil estaba lista para liderar la carga. A los pocos días de las acciones de Parks, King y Abernathy establecieron la Asociación para el Mejoramiento de Montgomery, que coordinaría un boicot al sistema de transporte de la ciudad.

El boicot a los autobuses

Como resultado, la casa y la iglesia de Abernathy fueron bombardeadas por los residentes blancos de Montgomery. Abernathy no terminaría su trabajo como pastor o activista de los derechos civiles. El boicot a los autobuses de Montgomery duró 381 días y terminó con el transporte público integrado. El boicot a los autobuses de Montgomery ayudó a Abernathy y a King a forjar una amistad y una relación de trabajo. Los hombres trabajarían juntos en todas las campañas de derechos civiles hasta el asesinato de King en 1968.

La SCLC después del asesinato de King

En 1957, Abernathy, King y otros ministros afroamericanos del sur establecieron el SCLC. Con base en Atlanta, Abernathy fue elegido secretario-tesorero de la SCLC. Cuatro años más tarde, Abernathy fue nombrado pastor de la Iglesia Bautista de West Hunter Street en Atlanta. Abernathy aprovechó esta oportunidad para liderar el Movimiento de Albany con King. En 1968, Abernathy fue nombrado presidente de la SCLC después del asesinato de King.

Abernathy continuó dirigiendo a los trabajadores de la sanidad a la huelga en Memphis. En el verano de 1968, Abernathy lideraba manifestaciones en Washington D.C. para la Campaña de la Gente Pobre. Como resultado de las manifestaciones en Washington DC con la Campaña de la Gente Pobre, se estableció el Programa Federal de Estampillas para Alimentos.

El movimiento de derechos civiles

Al año siguiente, Abernathy estaba trabajando con hombres en la Huelga de los Trabajadores Sanitarios de Charleston.  Aunque Abernathy carecía del carisma y las habilidades de oratoria de King, trabajó fervientemente para que el movimiento de derechos civiles siguiera siendo relevante en los Estados Unidos. El estado de ánimo de los Estados Unidos estaba cambiando, y el movimiento de derechos civiles también estaba en transición.

Abernathy continuó sirviendo a la SCLC hasta 1977.  Abernathy regresó a su puesto en la Iglesia Bautista de la Avenida West Hunter. En 1989, Abernathy publicó su autobiografía, The Walls Came Tumbling Down. Vida personal. Abernathy se casó con Juanita Odessa Jones en 1952. La pareja tuvo cuatro hijos juntos. Abernathy murió de un ataque al corazón el 17 de abril de 1990, en Atlanta.

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