Biografía de Pablo Neruda

El Premio Nobel de Literatura

Pablo Neruda (1904-1973) era conocido como poeta y emisario del pueblo chileno. Durante una época de agitación social, viajó por todo el mundo como diplomático y exiliado, sirvió como senador del Partido Comunista Chileno y publicó más de 35.000 páginas de poesía en su español natal. En 1971, Neruda ganó el Premio Nobel de Literatura, «por una poesía que con la acción de una fuerza elemental da vida al destino y los sueños de un continente». »  Las palabras de Neruda y la política estuvieron siempre entrelazadas, y su activismo puede haberle llevado a la muerte. Recientes pruebas forenses han suscitado la especulación de que Neruda fue asesinado.

Los comienzos de la poesía

Pablo Neruda es el seudónimo de Ricardo Eliezer Neftali Reyes y Basoalto. Nació en Parral, Chile, el 12 de julio de 1904. Cuando todavía era un niño, la madre de Neruda murió de tuberculosis. Creció en el remoto pueblo de Temuco con una madrastra, un medio hermano y una media hermana. Desde sus primeros años, Neruda experimentó con el lenguaje. En su adolescencia, empezó a publicar poemas y artículos en revistas escolares y periódicos locales.

Su padre lo desaprobaba, así que el adolescente decidió publicar bajo un seudónimo. ¿Por qué «Pablo Neruda»? Más tarde, especuló que se había inspirado en el escritor checo Jan Neruda. En sus Memorias, Neruda elogió a la poetisa Gabriela Mistral por ayudarle a descubrir su voz como escritor. Profesora y directora de una escuela de niñas cerca de Temuco, Mistral se interesó por el talento de la joven. Introdujo a Neruda en la literatura rusa y despertó su interés por las causas sociales.

La escuela secundaria

Tanto Neruda como su mentor llegaron a ser laureados con el Nobel, Mistral en 1945 y Neruda veintiséis años después. Después de la escuela secundaria, Neruda se mudó a la capital, Santiago, y se matriculó en la Universidad de Chile. Planeaba convertirse en profesor de francés, como su padre deseaba. En lugar de eso, Neruda caminó por las calles con una capa negra y escribió poemas apasionados y melancólicos inspirados en la literatura simbolista francesa.

El adolescente Neruda

Su padre dejó de enviarle dinero, así que el adolescente Neruda vendió sus pertenencias para auto-publicar su primer libro, Crepusculario. A los 20 años, completó y encontró un editor para el libro que lo haría famoso, Veinte poemas de amor y una canción desesperada. Rapsódicos y tristes, los poemas del libro mezclaban pensamientos adolescentes de amor y sexo con descripciones de la naturaleza chilena. «Había sed y hambre, y tú eras la fruta. / Hubo dolor y ruina, y tú fuiste el milagro», escribió Neruda en el poema final, «Una canción de desesperación».

Diplomático y Poeta

Como la mayoría de los países latinoamericanos, Chile honraba a sus poetas con puestos diplomáticos. A los 23 años, Pablo Neruda se convirtió en cónsul honorario en Birmania, ahora Myanmar, en el sudeste asiático. Durante la siguiente década, sus asignaciones lo llevaron a muchos lugares, incluyendo Buenos Aires, Sri Lanka, Java, Singapur, Barcelona y Madrid. Mientras estaba en el sur de Asia, experimentó con el surrealismo y comenzó a escribir Residencia en la tierra.

Viajes diplomáticos

Publicada en 1933, fue la primera de una obra en tres volúmenes que describía la agitación social y el sufrimiento humano del que Neruda fue testigo durante sus años de viajes diplomáticos y activismo social. Residencia fue, como dijo en sus Memorias, «un libro oscuro y sombrío pero esencial dentro de mi trabajo». El tercer volumen de Residencia, el de 1937.

El poema «Tradición»

España en el corazón, fue la respuesta estridente de Neruda a las atrocidades de la Guerra Civil Española, el ascenso del fascismo y la ejecución política de su amigo, el poeta español Federico García Lorca en 1936. «En las noches de España», escribió Neruda en el poema «Tradición», «a través de los viejos jardines, / la tradición, cubierta de mocos muertos, / arrojando pus y pestilencia, paseaba / con su cola en la niebla, fantasmal y fantástica.»

Los refugiados

La tendencia política expresada en «España en el corazón» le costó a Neruda su puesto consular en Madrid, España. Se mudó a París, fundó una revista literaria, y ayudó a los refugiados que «saturaron el camino para salir de España». Después de un período como Cónsul General en la Ciudad de México, el poeta regresó a Chile. Se unió al Partido Comunista y, en 1945, fue elegido para el Senado chileno.

Los Estados Unidos

La conmovedora balada de Neruda «Canto a Stalingrado» expresaba un «grito de amor a Stalingrado». Sus poemas y retórica pro-comunistas provocaron indignación con el Presidente chileno, que había renunciado al comunismo por una alineación más política con los Estados Unidos. Neruda siguió defendiendo a la Unión Soviética de Joseph Stalin y a la clase obrera de su propia patria, pero fue el mordaz discurso de «Yo acuso» de 1948 lo que finalmente provocó que el gobierno chileno tomara medidas contra él. Enfrentado a la detención, Neruda pasó un año escondido y luego, en 1949, huyó a caballo por la Cordillera de los Andes hacia Buenos Aires, Argentina.

Exilio dramático

La dramática fuga del poeta se convirtió en el tema de la película Neruda (2016) del director chileno Pablo Larraín. Parte historia, parte fantasía, la película sigue a un Neruda ficticio mientras esquiva a un investigador fascista y pasa de contrabando poemas revolucionarios a campesinos que memorizan pasajes. Una parte de esta reimaginación romántica es cierta. Mientras estaba escondido, Pablo Neruda completó su proyecto más ambicioso, el Canto General.

Una oda al hombre común

Compuesto por más de 15.000 líneas, el Canto General es a la vez una historia arrolladora del hemisferio occidental y una oda al hombre común. «¿Qué eran los humanos?» pregunta Neruda. «¿En qué parte de sus conversaciones sin vigilancia / en los grandes almacenes y entre sirenas, en qué parte de sus movimientos metálicos / hizo lo que en la vida es indestructible e imperecedero vivir?»

Regreso a Chile

El regreso de Pablo Neruda a Chile en 1953 marcó una transición que se alejó de la poesía política por un corto tiempo. Escribiendo con tinta verde (según se dice, su color favorito), Neruda compuso poemas conmovedores sobre el amor, la naturaleza y la vida cotidiana. «Podría vivir o no vivir; no importa / ser una piedra más, la piedra oscura, / la piedra pura que el río se lleva», Neruda escribió en «Oh Tierra, espérame».

Los crímenes de guerra de Stalin

Sin embargo, el apasionado poeta seguía consumido por el comunismo y las causas sociales. Hizo lecturas públicas y nunca habló en contra de los crímenes de guerra de Stalin. El libro-poema de Neruda de 1969, Fin de Mundo, incluye una declaración desafiante contra el papel de EE.UU. en Vietnam: «¿Por qué se vieron obligados a matar / a inocentes tan lejos de casa, / mientras los crímenes derraman crema / en los bolsillos de Chicago? / ¿Por qué ir tan lejos a matar? ¿Por qué ir tan lejos a morir?»

En 1970, el partido comunista chileno nominó al poeta/diplomático para presidente, pero éste se retiró de la campaña tras llegar a un acuerdo con el candidato marxista Salvador Allende, que finalmente ganó las reñidas elecciones. Neruda, en el punto álgido de su carrera literaria, se desempeñaba como embajador de Chile en París, Francia, cuando recibió el Premio Nobel de Literatura de 1971.

Vida personal

Pablo Neruda vivió una vida de lo que el Los Angeles Times ha llamado «compromiso apasionado». «Para Neruda, la poesía significaba mucho más que la expresión de la emoción y la personalidad», escriben. «Era una forma sagrada de ser y venía con deberes.» La suya también fue una vida de sorprendentes contradicciones. Aunque su poesía era musical, Neruda afirmaba que su oído «sólo podía reconocer las melodías más obvias, e incluso entonces, sólo con dificultad».

Un sentido de la diversión

Hacía una crónica de las atrocidades, pero tenía un sentido de la diversión. Neruda coleccionaba sombreros y le gustaba vestirse para las fiestas. Disfrutaba de la cocina y el vino. Enamorado del océano, llenó sus tres hogares en Chile con conchas marinas, paisajes marinos y artefactos náuticos. Mientras que muchos poetas buscan la soledad para escribir, Neruda parecía prosperar en la interacción social. Sus Memorias describen amistades con figuras famosas como Pablo Picasso, García Lorca, Gandhi, Mao Tse-tung y Fidel Castro.

Una holandesa nacida en Indonesia

Las infames aventuras amorosas de Neruda se enredaban y a menudo se superponían. En 1930 el Neruda hispanohablante se casó con María Antonieta Hagenaar, una holandesa nacida en Indonesia que no hablaba español. Su única hija murió a los 9 años de edad a causa de la hidrocefalia. Poco después de casarse con Hagenaar, Neruda comenzó un romance con Delia del Carril, una pintora de Argentina, con quien finalmente se casó. En el exilio, inició una relación secreta con Matilde Urrutia, una cantante chilena de pelo rojo rizado.

La tercera esposa de Neruda

Urrutia se convirtió en la tercera esposa de Neruda e inspiró algunos de sus más célebres poemas de amor. Al dedicar a Urrutia los Cien Sonetos de Amor de 1959, Neruda escribió: «Hice estos sonetos de madera; les di el sonido de esa sustancia pura y opaca, y así es como deben llegar a tus oídos… Ahora que he declarado los fundamentos de mi amor, te entrego este siglo: sonetos de madera que se elevan sólo porque tú les diste vida». Los poemas son algunos de los más populares: «Anhelo tu boca, tu voz, tu pelo», escribe en el Soneto XI; «Te amo como se ama a ciertas cosas oscuras», escribe en el Soneto XVII, «en secreto, entre la sombra y el alma».

La muerte de Neruda

Mientras que en Estados Unidos se celebra el 11 de septiembre como el aniversario de los ataques terroristas de 2001, esta fecha tiene otro significado en Chile. El 11 de septiembre de 1973, los soldados rodearon el palacio presidencial de Chile. En lugar de rendirse, el presidente Salvador Allende se disparó a sí mismo. El golpe de Estado anticomunista, apoyado por la CIA de los Estados Unidos, lanzó la brutal dictadura del general Augusto Pinochet.

Régimen de Pinochet

Pablo Neruda planeaba huir a México, hablar en contra del régimen de Pinochet y publicar una gran cantidad de nuevos trabajos. «Las únicas armas que encontrarás en este lugar son las palabras», dijo a los soldados que saquearon su casa y cavaron su jardín en Isla Negra, Chile. Sin embargo, el 23 de septiembre de 1973, Neruda murió en una clínica médica de Santiago.

En sus memorias, Matilde Urrutiadijo que sus últimas palabras fueron: «¡Los están fusilando! ¡Los están disparando!» El poeta tenía 69 años. El diagnóstico oficial fue cáncer de próstata, pero muchos chilenos creyeron que Neruda fue asesinado. En octubre de 2017, las pruebas forenses confirmaron que Neruda no murió de cáncer. Se están realizando más pruebas para identificar las toxinas encontradas en su cuerpo.

¿Por qué es importante Pablo Neruda?

«Nunca he pensado que mi vida esté dividida entre la poesía y la política», dijo Pablo Neruda cuando aceptó su candidatura presidencial del Partido Comunista Chileno. Era un escritor prolífico cuyas obras iban desde sensuales poemas de amor hasta épicas históricas. Aclamado como un poeta para el hombre común, Neruda creía que la poesía debía capturar la condición humana.

La condición humana imperfecta con la poesía

En su ensayo «Hacia una poesía impura», equipara la condición humana imperfecta con la poesía, «impura como la ropa que llevamos, o nuestros cuerpos, manchados de sopa, manchados con nuestro comportamiento vergonzoso, nuestras arrugas y vigilias y sueños, observaciones y profecías, declaraciones de odio y amor, idilios y bestias, los choques del encuentro, lealtades políticas, negaciones y dudas, afirmaciones e impuestos». ¿Qué clase de poesía debemos buscar? Versos que estén «empapados de sudor y humo, oliendo a lirios y orina».

Un Premio Nobel de Literatura

Neruda ganó muchos premios, entre ellos un Premio Internacional de la Paz (1950), un Premio de la Paz Stalin (1953), un Premio de la Paz Lenin (1953) y un Premio Nobel de Literatura (1971). Sin embargo, algunos críticos han atacado a Neruda por su retórica estalinista y sus escritos desenfrenados, a menudo militantes. Se le llamó «imperialista burgués» y «gran poeta malo». En su anuncio, el comité del Nobel dijo que habían dado el premio a «un autor polémico que no sólo es discutido sino que para muchos también es discutible».

En su libro The Western Canon, el crítico literario Harold Bloom nombró a Neruda uno de los escritores más importantes de la cultura occidental, colocándolo al lado de gigantes literarios como Shakespeare, Tolstoi y Virginia Woolf. «Todos los caminos conducen a la misma meta», declaró Neruda en su Conferencia Nóbel: «transmitir a los demás lo que somos. Y debemos pasar por la soledad y la dificultad, el aislamiento y el silencio para llegar al lugar encantado donde podemos bailar nuestra torpe danza y cantar nuestra triste canción…»

Lecturas recomendadas

Neruda escribió en español, y las traducciones al inglés de su obra son muy discutidas. Algunas traducciones aspiran a un significado literal mientras que otras se esfuerzan por captar matices. Treinta y seis traductores, incluyendo a Martín Espada, Jane Hirshfield, W. S. Merwin y Mark Strand, contribuyeron a La poesía de Pablo Neruda compilada por el crítico literario Ilan Stavans. El volumen tiene 600 poemas que representan el alcance de la carrera de Neruda, junto con notas sobre la vida del poeta y comentarios críticos.

La poesía de Pablo Neruda

Varios poemas se presentan tanto en español como en inglés. La poesía de Pablo Neruda editada por Ilan Stavans, Farrar, Straus y Giroux, 2005. Escuchen a Neruda leer «Las Alturas de Machu Picchu» del Canto General. «Cómo la Biblioteca del Congreso ayudó a traducir al inglés la poesía de Pablo Neruda» por Peter Armenti, LOC 31 de julio de 2015. Canto General, Edición del 50º Aniversario, por Pablo Neruda (trans. Jack Schmitt), University of California Press, 2000.

Reflexiones del propio poeta

El fin del mundo (Edición en español e inglés) por Pablo Neruda (trans. William O’Daly), Copper Canyon Press; 2009. Pablo Neruda: Una pasión por la vida de Adam Feinstein, 2004. Memorias de Pablo Neruda (trans. Hardie St. Martin), 2001 Reflexiones del propio poeta sobre su vida, desde los años de estudiante hasta el golpe de estado que derribó el gobierno de Chile días antes de la muerte de Neruda.

Los tiempos por Harold Bloom

El Canon Occidental: Los libros y la escuela de los tiempos por Harold Bloom. Mi vida junto a Pablo Neruda de Matilde Urrutia (trans. Alejandría Giardino), 2004La viuda de Pablo Neruda revela detalles sobre el poeta en sus memorias. Aunque no está escrito con lirismo, el libro se convirtió en un best-seller en Chile. Para las edades de 6 a 9 años, Pablo Neruda: Poeta del Pueblo por Monica Brown (il. Julie Paschkis), Holt, 2011.

Fuentes: Memorias de Pablo Neruda (trans. Hardie St. Martin), Farrar, Straus y Giroux, 2001; El Premio Nobel de Literatura 1971 en Nobelprize.org; Biografía de Pablo Neruda, Sociedad Cultural de Chile; «El fin del mundo» de Pablo Neruda por Richard Rayner, Los Angeles Times, 29 de marzo de 2009; ¿Cómo murió el poeta chileno Pablo Neruda? Experts open new probe, Associated Press, Miami Herald, 24 de febrero de 2016; Pablo Neruda Nobel Lecture «Towards the Splendid City» at Nobelprize.org [consultado el 5 de marzo de 2017]

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