Biografía de Karl Marx

El Padre del Comunismo

Karl Marx (5 de mayo de 1818-14 de marzo de 1883), economista político, periodista y activista prusiano, y autor de las obras fundamentales «El manifiesto comunista» y «El capital», influyó en generaciones de dirigentes políticos y pensadores socioeconómicos. Conocido también como el Padre del Comunismo, las ideas de Marx dieron lugar a furiosas y sangrientas revoluciones, marcaron el comienzo del derrumbe de gobiernos centenarios y sirvieron de base para sistemas políticos que todavía gobiernan a más del 20 por ciento de la población mundial, es decir, a una de cada cinco personas del planeta.

Vida personal y educación

«La Historia del Mundo de Columbia» llamó a los escritos de Marx «una de las síntesis más notables y originales en la historia del intelecto humano». Marx nació en Trier, Prusia (actual Alemania) el 5 de mayo de 1818, hijo de Heinrich Marx y Henrietta Pressberg. Los padres de Marx eran judíos, y él provenía de una larga línea de rabinos a ambos lados de su familia. Sin embargo, su padre se convirtió al luteranismo para evitar el antisemitismo antes del nacimiento de Marx.

La filosofía y la literatura

Marx fue educado en casa por su padre hasta la escuela secundaria, y en 1835 a la edad de 17 años, se matriculó en la Universidad de Bonn en Alemania, donde estudió derecho a petición de su padre. Marx, sin embargo, estaba mucho más interesado en la filosofía y la literatura. Después de ese primer año en la universidad, Marx se comprometió con Jenny von Westphalen, una baronesa educada. Más tarde se casarían en 1843.

Carrera y exilio

En 1836, Marx se matriculó en la Universidad de Berlín, donde pronto se sintió como en casa cuando se unió a un círculo de pensadores brillantes y extremos que desafiaban las instituciones e ideas existentes, incluyendo la religión, la filosofía, la ética y la política. Marx se graduó con su doctorado en 1841. Después de la escuela, Marx se dedicó a la escritura y al periodismo para mantenerse. En 1842 se convirtió en el editor del periódico liberal de Colonia «Rheinische Zeitung», pero el gobierno de Berlín prohibió su publicación al año siguiente.

El Partido Obrero Alemán

Marx dejó Alemania -nunca regresó- y pasó dos años en París, donde conoció a su colaborador, Friedrich Engels. Sin embargo, perseguido fuera de Francia por aquellos en el poder que se oponían a sus ideas, Marx se mudó a Bruselas, en 1845, donde fundó el Partido Obrero Alemán y fue activo en la Liga Comunista. Allí, Marx se relacionó con otros intelectuales y activistas de izquierda y, junto con Engels, escribió su obra más famosa, «El Manifiesto Comunista».

La famosa línea

Publicado en 1848, contenía la famosa línea: «Los trabajadores del mundo se unen. No tenéis nada que perder, salvo vuestras cadenas». Después de ser exiliado de Bélgica, Marx finalmente se estableció en Londres donde vivió como un exiliado apátrida por el resto de su vida. Marx trabajaba en el periodismo y escribía para publicaciones tanto en alemán como en inglés. De 1852 a 1862 fue corresponsal del «New York Daily Tribune», escribiendo un total de 355 artículos. También continuó escribiendo y formulando sus teorías sobre la naturaleza de la sociedad y cómo creía que se podía mejorar, así como haciendo campaña activamente por el socialismo.

Un tomo de tres volúmenes

Pasó el resto de su vida trabajando en un tomo de tres volúmenes, «Das Kapital», que vio su primer volumen publicado en 1867. En esta obra, Marx pretendía explicar el impacto económico de la sociedad capitalista, en la que un pequeño grupo, al que llamaba la burguesía, poseía los medios de producción y utilizaba su poder para explotar al proletariado, la clase obrera que realmente producía los bienes que enriquecían a los zares capitalistas. Engels editó y publicó el segundo y tercer volumen de «El Capital» poco después de la muerte de Marx.

La muerte y el legado

Aunque Marx siguió siendo una figura relativamente desconocida en su propia vida, sus ideas y la ideología del marxismo comenzaron a ejercer una gran influencia en los movimientos socialistas poco después de su muerte. Sucumbió al cáncer el 14 de marzo de 1883 y fue enterrado en el cementerio de Highgate en Londres. Las teorías de Marx sobre la sociedad, la economía y la política, que se conocen colectivamente como marxismo, sostienen que toda la sociedad progresa a través de la dialéctica de la lucha de clases.

La forma socioeconómica actual

Criticó la forma socioeconómica actual de la sociedad, el capitalismo, al que llamó la dictadura de la burguesía, creyendo que era dirigido por las clases medias y altas ricas sólo para su propio beneficio, y predijo que inevitablemente produciría tensiones internas que llevarían a su autodestrucción y a su sustitución por un nuevo sistema, el socialismo. Bajo el socialismo, argumentó que la sociedad sería gobernada por la clase obrera en lo que él llamó «la dictadura del proletariado». Creía que el socialismo sería eventualmente reemplazado por una sociedad sin estado y sin clases llamada comunismo.

Influencia continua

Si Marx pretendía que el proletariado se levantara y fomentara la revolución o si sentía que los ideales del comunismo, gobernados por un proletariado igualitario, simplemente durarían más que el capitalismo, se debate hasta hoy. Pero, varias revoluciones exitosas ocurrieron, impulsadas por grupos que adoptaron el comunismo, incluyendo las de Rusia, 1917-1919, y China, 1945-1948. Las banderas y estandartes que representan a Vladimir Lenin, el líder de la Revolución Rusa, junto con Marx, se exhibieron durante mucho tiempo en la Unión Soviética.

La revolución de ese país

Lo mismo ocurrió en China, donde también se exhibieron de manera prominente banderas similares que mostraban al líder de la revolución de ese país, Mao Zedong, junto con Marx. Marx ha sido descrito como una de las figuras más influyentes de la historia de la humanidad, y en una encuesta de la BBC de 1999 fue votado como el «pensador del milenio» por personas de todo el mundo. El monumento en su tumba siempre está cubierto por muestras de aprecio de sus fans. Su lápida está inscrita con palabras que recuerdan a las del «Manifiesto Comunista», que aparentemente predijo la influencia que Marx tendría en la política y la economía mundial: «Trabajadores de todas las tierras uníos».

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