Biografía de Grace Abbott

Datos de Grace Abbott

Conocida por: Jefe de la Oficina Federal de Niños en la época del New Deal, defensora de la ley de trabajo infantil, residente de Hull House, hermana de Edith Abbott. Ocupación: trabajador social, educador, funcionario del gobierno, escritor, activista. Fechas: 17 de noviembre de 1878 – 19 de junio de 1939. Durante la primera infancia de Grace Abbott en Grand Island, Nebraska, su familia estaba bastante bien.

Biografía de Grace Abbott:

Su padre era el vicegobernador del estado y su madre era una activista que había sido abolicionista y defendía los derechos de la mujer, incluido el sufragio femenino. Se esperaba que Grace, como su hermana mayor Edith, fuera a la universidad. Pero la depresión financiera de 1893, más la sequía que afectaba a la parte rural de Nebraska donde vivía la familia, hizo que los planes tuvieran que cambiar.

La hermana mayor de Grace, Edith, había ido a un internado en Brownell en Omaha, pero la familia no podía permitirse enviar a Grace a la escuela. Edith regresó a Grand Island para enseñar y ahorrar dinero para financiar su educación posterior. Grace estudió y se graduó en 1898 en el Grand Island College, una escuela bautista. Se trasladó al condado de Custer para enseñar después de la graduación, pero luego regresó a casa para recuperarse de un ataque de tifus.

La Universidad de Nebraska

En 1899, cuando Edith dejó su puesto de profesora en el instituto de Grand Island, Grace lo ocupó. Grace pudo estudiar derecho en la Universidad de Nebraska de 1902 a 1903. Era la única mujer de la clase. No se graduó, y volvió a casa, para enseñar de nuevo. En 1906 asistió a un programa de verano en la Universidad de Chicago, y al año siguiente se mudó a Chicago para estudiar allí a tiempo completo.

La Asociación de Protección Juvenil

Mentores que se interesaron en su educación, incluyendo a Ernst Freund y Sophonisba Breckenridge. Edith estudió ciencias políticas, graduándose con un doctorado en 1909. Cuando todavía era estudiante, fundó, con Breckenridge, la Asociación de Protección Juvenil. Tomó un puesto en la organización y, a partir de 1908, vivió en Hull House, donde se unió a ella su hermana Edith Abbott.

Las protecciones legales

Grace Abbott en 1908 se convirtió en la primera directora de la Liga Protectora de Inmigrantes, que había sido fundada por el juez Julian Mach junto con Freund y Breckenridge. Ella sirvió en esa posición hasta 1917. La organización hizo cumplir las protecciones legales existentes de los inmigrantes contra el maltrato de los empleadores y los bancos, y también abogó por leyes más protectoras.

Para entender las condiciones de los inmigrantes, Grace Abbott estudió su experiencia en Ellis Island. Testificó en 1912 en Washington, D.C., para un Comité de la Cámara de Representantes contra el examen de alfabetización propuesto para los inmigrantes; a pesar de su defensa, la ley fue aprobada en 1917. Abbott trabajó brevemente en Massachusetts para una investigación legislativa sobre las condiciones de los inmigrantes. Le ofrecieron un puesto permanente, pero decidió regresar a Chicago.

La Liga de Sindicatos de Mujeres

Entre sus otras actividades, se unió a Breckenridge y a otras mujeres como miembro de la Liga de Sindicatos de Mujeres, trabajando para proteger a las mujeres trabajadoras, muchas de ellas inmigrantes. También abogó por una mejor aplicación de la asistencia obligatoria a la escuela para los niños inmigrantes – la alternativa era que los niños fueran empleados con un salario bajo en el trabajo de la fábrica.

La Escuela de Civismo y Filantropía

En 1911, hizo el primero de varios viajes a Europa para tratar de entender la situación allí que llevó a tantos a elegir la inmigración. Trabajando en la Escuela de Civismo y Filantropía, donde también trabajaba su hermana, escribió sus conclusiones sobre las condiciones de los inmigrantes como documentos de investigación. En 1917 publicó su libro, The Immigrant and the Community.

La primera directora fue Julia Lathrop

En 1912, el presidente William Howard Taft firmó un proyecto de ley por el que se creaba la Oficina de la Infancia, un organismo para proteger el «derecho a la infancia». La primera directora fue Julia Lathrop, una amiga de las hermanas Abbott que también había sido residente de Hull House y estaba involucrada en la Escuela de Civismo y Filantropía. Grace fue a Washington, DC, en 1917 para trabajar en la Oficina de Niños como directora de la División Industrial, que debía inspeccionar las fábricas y hacer cumplir las leyes de trabajo infantil.

En 1916 la Ley Keating-Owen prohibió el uso de algo de trabajo infantil en el comercio interestatal, y el departamento de Abbott debía hacer cumplir esa ley. La ley fue declarada inconstitucional por la Corte Suprema en 1918, pero el gobierno continuó su oposición al trabajo infantil a través de disposiciones en los contratos de bienes de guerra. Durante la década de 1910, Abbott trabajó por el sufragio femenino y también se unió a la labor de Jane Addams por la paz.

La Oficina de Niños de Illinois

En 1919, Grace Abbott había dejado la Oficina de Niños de Illinois, donde dirigió la Comisión de Inmigrantes del Estado de Illinois hasta 1921. Entonces los fondos terminaron, y ella y otros reestablecieron la Liga Protectora de Inmigrantes. En 1921 y 1924, las leyes federales restringieron severamente la inmigración, aunque Grace Abbott y sus aliados habían apoyado, en cambio, leyes que protegían a los inmigrantes de la victimización y el abuso, y que permitían su exitosa inmigración a una América diversa.

La mortalidad materna e infantil

En 1921, Abbott regresó a Washington, nombrado por el Presidente William Harding como sucesor de Julia Lathrop al frente de la Oficina de la Infancia, encargada de administrar la Ley de propietarios de Sheppard destinada a «reducir la mortalidad materna e infantil» mediante financiación federal. En 1922, otra ley de trabajo infantil fue declarada inconstitucional, y Abbott y sus aliados comenzaron a trabajar para una enmienda constitucional de trabajo infantil que fue presentada a los estados en 1924.

La Oficina de Niños, Grace Abbott

También durante sus años en la Oficina de Niños, Grace Abbott trabajó con organizaciones que ayudaron a establecer el trabajo social como una profesión. Fue presidenta de la Conferencia Nacional de Trabajo Social de 1923 a 1924. De 1922 a 1934, Abbott representó a los EE.UU. en la Sociedad de Naciones en el Comité Asesor sobre la Trata de Mujeres y Niños.

En 1934, Grace Abbott renunció a su cargo de directora de la Oficina de Niños debido a su cada vez peor salud. Se convenció de que debía regresar a Washington para trabajar con el Consejo Presidencial de Seguridad Económica ese año y el siguiente, ayudando a redactar la nueva ley de Seguridad Social para incluir beneficios para los niños dependientes. Se mudó de nuevo a Chicago en 1934 para vivir de nuevo con su hermana Edith; ninguna de las dos se había casado nunca. Mientras luchaba contra la tuberculosis, continuó trabajando y viajando. Enseñó en la Escuela de Administración de Servicios Sociales de la Universidad de Chicago de 1934 a 1939, donde su hermana era la decana.

El tratamiento en dos volúmenes de las leyes

Durante esos años también fue editora de The Social Service Review, que su hermana había fundado en 1927 con Sophonisba Breckenridge. En 1935 y 1937, fue delegada de los Estados Unidos en la Organización Internacional del Trabajo.  En 1938, publicó el tratamiento en dos volúmenes de las leyes y programas federales y estatales que protegían a los niños, The Child and the State. Grace Abbott murió en junio de 1939. En 1941, sus trabajos fueron publicados póstumamente como From Relief to Social Security.

Antecedentes y Familia:

Madre: Elizabeth Griffin (alrededor de 1846 – 1941): directora de escuela secundaria, pacifista, abolicionista y defensora del sufragio femenino. Padre: Othman Ali Abbott (1845 – 1935): abogado, inversor comercial, político Hermanos: Othman Ali Abbott Jr., Grace Abbott, Arthur Griffin Abbott. Educación: Grand Island College, 1898. La Universidad de Nebraska, a partir de 1902. Universidad de Chicago, desde 1904 – Doctorado en ciencias políticas, 1909

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