Biografía de Adlai Stevenson, estadista y candidato presidencial

Una larga estirpe familiar de políticos y funcionarios

Adlai Stevenson II (5 de febrero de 1900 – 14 de julio de 1965) fue un político americano conocido por su agudo ingenio, elocuencia y popularidad entre los intelectuales y el llamado voto «cabeza de huevo» en los Estados Unidos. Demócrata nacido en el seno de una larga estirpe familiar de políticos y funcionarios, Stevenson trabajó como periodista y fue gobernador de Illinois antes de presentarse dos veces a la presidencia y perder en ambas ocasiones. Se elevó como diplomático y estadista después de su fracaso en las licitaciones para la Casa Blanca en el decenio de 1950.

Hechos rápidos: Adlai Stevenson

Nombre completo: Adlai Ewing Stevenson II. Conocido por: Embajador de EE.UU. en la ONU y dos veces candidato presidencial demócrata. Nació el 5 de febrero de 1900 en Los Ángeles, California. Los padres: Lewis Green y Helen Davis Stevenson. Murió: 14 de Julio de 1965 en Londres, Inglaterra. Educación: B.A., Universidad de Princeton y J.D., Universidad de Northwestern. Logros clave: Participó en las negociaciones durante la Bahía de Cochinos, la crisis de los misiles cubanos y la guerra de Vietnam.

Los primeros años

Firmó un tratado en 1963 en Moscú que prohibía las pruebas de armas nucleares. Cónyuge: Ellen Borden (m. 1928-1949). Niños: Adlai Ewing III, Borden, y John Fell. Adlai Ewing Stevenson II nació el 5 de febrero de 1900 en Los Ángeles, California, hijo de Lewis Green y Helen Davis Stevenson. Su familia estaba bien conectada. Su padre, amigo del editor William Randolph Hearst, era un ejecutivo que dirigía los periódicos de Hearst en California y supervisaba las minas de cobre de la empresa en Arizona.

Un periodista

Stevenson le dijo más tarde a un periodista que quería escribir un libro sobre él: «Mi vida ha sido irremediablemente poco dramática». No nací en una cabaña de madera. No me abrí camino en la escuela ni pasé de los harapos a la riqueza, y no sirve de nada intentar fingir que lo hice. No soy un Wilkie y no pretendo ser un simple abogado descalzo de la calle La Salle».

La Universidad de Princeton

Stevenson tuvo su primer contacto con la política a los 12 años, cuando conoció al gobernador de Nueva Jersey, Woodrow Wilson. Wilson preguntó sobre el interés del joven en los asuntos públicos, y Stevenson dejó la reunión decidido a asistir al alma mater de Wilson, la Universidad de Princeton. La familia de Stevenson se mudó de California a Bloomington, Illinois, donde el joven Adlai pasó la mayor parte de su infancia.

La Escuela Preparatoria Choate en Connecticut.

Asistió a la Escuela Secundaria Universitaria en Normal durante tres años antes de que sus padres lo retiraran y lo colocaran en la Escuela Preparatoria Choate en Connecticut. Después de dos años en Choate, Stevenson se dirigió a Princeton, donde estudió historia y literatura y fue editor gerente del periódico The Daily Princetonian. Se graduó en 1922 y luego comenzó a trabajar para obtener su título de abogado primero en otra escuela de la Ivy League, la Universidad de Harvard, donde pasó dos años, y luego en la Universidad Northwestern, de la que obtuvo su título de abogado, en 1926.

Carrera política

Entre Harvard y Northwestern, Stevenson trabajó como reportero y editor en el periódico familiar, The Pentagraph, en Bloomington. Stevenson se puso a trabajar practicando el derecho pero eventualmente ignoraría el consejo de su padre: «Nunca entres en política», le dijo Lewis Stevenson a su hijo, y se postuló para gobernador del estado. Stevenson fue gobernador de Illinois de 1948 a 1952. Sin embargo, las raíces de su carrera política se remontan a más de una década antes, cuando trabajó con el presidente Franklin D. Roosevelt en los detalles del New Deal.

La campaña presidencial

Eventualmente, fue reclutado para asumir la administración corrupta del gobernador republicano de Illinois Dwight H. Green, que era conocido como la «Máquina Verde». La rotunda victoria de Stevenson en una plataforma de campaña de buen gobierno lo impulsó a la luz nacional y eventualmente preparó el camino para su nominación en la Convención Nacional Demócrata de 1952. La campaña presidencial de 1952 fue en gran medida sobre la amenaza del comunismo y el derroche del gobierno en los EE.UU.

Colocó a Stevenson contra un popular republicano, el general Dwight D. Eisenhower. Eisenhower ganó cómodamente, llevándose casi 34 millones de votos populares a los 27 millones de Stevenson. Los resultados del Colegio Electoral fueron aplastantes; Eisenhower ganó 442 a los 89 de Stevenson. El resultado cuatro años después fue el mismo, aunque el titular Eisenhower acababa de sobrevivir a un ataque al corazón.

Stevenson rechaza la ayuda rusa en las elecciones de 1960

A principios de 1960, Stevenson declaró que, aunque se presentaría a las elecciones si se le reclutaba, no buscaría una tercera nominación presidencial demócrata. Sin embargo, el entonces senador John F. Kennedy buscaba activamente la nominación. Si bien la promesa de la campaña de Stevenson en 1956 de oponerse al desarrollo de armas nucleares y al crecimiento militar de los Estados Unidos no había tenido eco entre los votantes estadounidenses, sí convenció al gobierno soviético de que era «alguien con quien podían trabajar».

El embajador soviético en los Estados Unidos

Según el biógrafo personal e historiador de Stevenson, John Bartlow Martin, el embajador soviético en los Estados Unidos, Mikhail A. Menshikov, se reunió con Stevenson en la embajada rusa el 16 de enero de 1960 con la premisa de agradecerle su ayuda para organizar la visita del primer ministro soviético Nikita Khrushchev a los Estados Unidos. «Nos preocupa el futuro, y que América tenga el presidente adecuado», la nota de Khrushchev decía, en parte: «Todos los países están preocupados por las elecciones americanas.

Los votantes estadounidenses por Stevenson

Es imposible para nosotros no estar preocupados por nuestro futuro y la Presidencia Americana que es tan importante para todos en todas partes.» En la nota, Khrushchev pidió a Stevenson sugerencias sobre cómo la prensa soviética podría «ayudar al éxito personal del Sr. Stevenson». Concretamente, Jruschov sugirió que la prensa soviética podría ayudar a ganarse el cariño de los votantes estadounidenses por Stevenson criticando sus «muchas declaraciones duras y críticas» sobre la Unión Soviética y el comunismo.

Las elecciones americanas

«El Sr. Stevenson sabrá mejor que nadie lo que le ayudaría», concluía la nota de Khrushchev. En un recuento posterior de la reunión para su biografía, Stevenson dijo al autor John Bartlow Martin, que después de agradecer al embajador soviético por entregar la oferta y al Primer Ministro Kruschev por su «expresión de confianza», Stevenson le dijo a Menshikov de sus «graves recelos sobre la corrección o la sabiduría de cualquier interferencia, directa o indirecta, en las elecciones americanas, y le mencioné el precedente del embajador británico y Grover Cleveland».

Lo que provocó que Menshikov acusara al presidente Eisenhower de interferir en las recientes elecciones británicas y alemanas. Siempre diplomático, Stevenson rechazó educadamente la oferta de ayuda del líder soviético y repitió su negativa a buscar la nominación. Kennedy ganaría tanto la nominación demócrata como las elecciones presidenciales de 1960 sobre el republicano Richard Nixon.

Embajador ante las Naciones Unidas

El presidente John F. Kennedy nombró a Stevenson, quien tenía un profundo conocimiento de los asuntos exteriores y popularidad entre los demócratas, como embajador ante las Naciones Unidas en 1961. El presidente Lyndon B. Johnson lo reconfirmó para el cargo más tarde. Stevenson se desempeñó como embajador ante las Naciones Unidas durante una época tumultuosa, a través de los debates sobre la Bahía de Cochinos y las crisis de los misiles cubanos y la guerra de Vietnam.

Matrimonio y vida personal

Fue un papel por el que Stevenson se hizo famoso, conocido por su moderación, compasión, civismo y gracia. Sirvió en el puesto hasta su muerte cuatro años y medio después. Stevenson se casó con Ellen Borden en 1928. La pareja tuvo tres hijos: Adlai Ewing III, Borden y John Fell. Se divorciaron en 1949 porque, entre otras razones, se decía que la esposa de Stevenson odiaba la política.

Citas famosas

Quizás ninguna otra cita resume mejor la visión del mundo de Stevenson que su llamamiento a la paz y la unidad ante las Naciones Unidas en Ginebra en 1965: La muerte y el legado. Apenas cinco días después de pronunciar ese discurso en Ginebra, el 14 de julio de 1965, Stevenson murió de un ataque al corazón mientras visitaba Londres, Inglaterra. El New York Times anunció su muerte de esta manera: «Al diálogo público de su época le aportó inteligencia, civismo y gracia.

El respeto de sus pares internacionales

Nosotros, que hemos sido sus contemporáneos, hemos sido compañeros de grandeza». Stevenson es, por supuesto, frecuentemente recordado por sus dos ofertas fallidas para presidente. Pero también dejó un legado como estadista eficaz y pulido que se ganó el respeto de sus pares internacionales y se esforzó por reunirse personalmente con los representantes de cada uno de los 116 gobernadores de la organización.

 

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *