Biografía de Abigail Williams de los juicios a las brujas de Salem

Las brujas de Salem

Abigail Williams (que se estima tenía 11 o 12 años en ese momento), junto con Elizabeth (Betty) Parris, hija del reverendo Parris y su esposa Elizabeth, fueron las dos primeras niñas de la aldea de Salem acusadas de brujería durante los infames juicios de las brujas de Salem. Comenzaron a exhibir comportamientos «extraños» a mediados de enero de 1692, que pronto fueron identificados como causados por brujería por un médico local (presumiblemente William Griggs) llamado por el Rev. Parris.

Antecedentes familiares

Abigail Williams, que vivía en la casa del reverendo Samuel Parris, a menudo ha sido llamada «sobrina» o «pariente» del reverendo Parris. En ese momento, «sobrina» puede ser un término general para una pariente femenina más joven. Se desconoce quiénes eran sus padres y cuál era su relación con el reverendo Parris, pero puede haber sido una sirvienta.

A Abigail y Betty se les unieron Ann Putnam Jr. (hija de un vecino) y Elizabeth Hubbard (sobrina de William Griggs que vivía en la casa de los Griggs con el doctor y su esposa) en sus aflicciones y, luego, en las acusaciones contra los individuos identificados como causantes de las aflicciones. El reverendo Parris llamó al reverendo John Hale de Beverley y al reverendo Nicholas Noyes de Salem, y a varios vecinos, para observar el comportamiento de Abigail y los demás, y para interrogar a Tituba, una esclava de la casa.

Las primeras brujas acusadas

Abigail fue una testigo clave contra muchas de las primeras brujas acusadas, incluyendo a las primeras identificadas, Tituba, Sarah Osborne y Sarah Good, y más tarde Bridget Bishop, George Burroughs, Sarah Cloyce, Martha Corey, Mary Easty, Rebecca Nurse, Elizabeth Proctor, John Proctor, John Willard y Mary Witheridge. Las acusaciones de Abigail y Betty, especialmente las del 26 de febrero después de hacer un pastel de brujas el día anterior, dieron lugar al arresto el 29 de febrero de Tituba, Sarah Good y Sarah Osborne. Thomas Putnam, el padre de Ann Putnam Jr., firmó las denuncias ya que las niñas eran menores.

La visita del reverendo Deodat Lawson

El 19 de marzo, con la visita del reverendo Deodat Lawson, Abigail acusó a la respetada enfermera Rebecca de tratar de obligarla a firmar el libro del diablo. Al día siguiente, en medio del servicio en la iglesia de Salem Village, Abigail interrumpió al reverendo Lawson, afirmando que vio el espíritu de Martha Corey separado de su cuerpo. Martha Corey fue arrestada y examinada al día siguiente. El 23 de marzo se emitió una orden de arresto contra Rebecca Nurse.

Diáconas en la ceremonia

El 29 de marzo, Abigail Williams y Mercy Lewis acusaron a Elizabeth Proctor de afligirlos a través de su espectro; Abigail afirmó ver también el espectro de John Proctor. Abigail testificó que había visto unas 40 brujas fuera de la casa de los Parris en un ritual de beber sangre. Nombró al espectro de Elizabeth Proctor como presente y nombró a Sarah Good y Sarah Cloyce como diáconas en la ceremonia. De las quejas legales presentadas, Abigail Williams hizo 41 de ellas. Ella testificó en siete de los casos. Su último testimonio fue el 3 de junio, una semana antes de la primera ejecución.

Joseph Hutchinson, tratando de desacreditar su testimonio, testificó que ella le había dicho que podía conversar con el diablo tan fácilmente como con él. Abigail Williams después de los juicios. Después de su último testimonio en los registros de la corte el 3 de junio de 1692, el día en que John Willard y Rebecca Nurse fueron acusados de brujería por un gran jurado, Abigail Williams desaparece del registro histórico.

Motivos

Las especulaciones sobre los motivos de Abigail Williams para testificar suelen sugerir que ella quería que se le prestara atención: que como «pariente pobre» sin perspectivas reales de matrimonio (ya que no tendría dote), ganó mucha más influencia y poder a través de sus acusaciones de brujería que de cualquier otra forma. Linda R. Caporael sugirió en 1976 que el centeno infectado por hongos podía haber causado ergotismo y alucinaciones en Abigail Williams y los demás.

Abigail Williams en «El Crisol»

En la obra de Arthur Miller, «El Crisol», Miller representa a Williams como un sirviente de 17 años en la casa de los Proctor que trató de salvar a John Proctor incluso denunciando a su amante, Elizabeth. Al final de la obra, roba el dinero de su tío (dinero que el verdadero Rev. Parris probablemente no tenía). Arthur Miller se basó en una fuente que afirmó que Abigail Williams se convirtió en prostituta después del período de los juicios.

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